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エバってるのは妊娠中のチワワさん

今朝獣医さんへ行ったら先週も出会った妊娠中のチワワに会いました。犬の妊娠・出産でも毎週診察が必要なのでしょうか?飼い主さんは色んな犬種、また猫も飼っているようでブリーダーさんかと思われます。6匹の赤ちゃんがお腹にいるようで、チワワ母さんは体が重そう・・・それでも、今朝獣医にいたワンちゃんの中で一番エバっていました。さすがチワワ!

実は今朝、サーシャが予約している時間に行ったら、緊急で手当てが必要なワンちゃんが運び込まれていて、獣医さん全員がそのワンちゃんにかかりっきりでした。よって、1時間ほど待つ間、予約のワンちゃん達がどんどん増え、待ちくたびれた飼い主さんはバラバラと「また来るわ」ということで帰って行きました。我々も緊急ではないので結局1時間待って帰りました。チワワの飼い主さんは「帰るのならサーシャのこと言っておくね~」と親切に申し出てくれました。

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小さな獣医さんはいつもレセプションにいる女性(たぶん看護士さん)も緊急手術?に駆り出されてしまったようで、飛び入りで来たワンちゃんと飼い主さんはウロウロするばかり。緊急手術を受けているワンちゃんも気になりますが、この獣医さんの運営も気になります。患者さんを待たせすぎ!せめて、誰かレセプションやってくれないと患者は戻ってこないかも!?

すっかり元気になって食欲も戻ったサーシャですが、やはり獣医さんに再度診て貰ってダニの相談もしないと・・です。面白いことに今朝出会った別のワンちゃん(ハーフプードルとのこと)も顔にダニを発見、そして、食欲がないとのこと。まさにサーシャと同じパターン??

 

 


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超ドッグフレンドリーなパブ

義母がパブランチしようかと誘ってくれたので家から歩いて30分ほどのところにあるパブDouble Locks へ行くことにしました。

川沿いにあるパブなので相方は自転車で。今まで自分たちには関係のないことだと思っていた「自転車で犬を散歩」にトライ。ボール遊び以外でサーシャが真剣に走るのは久しぶりかも。サーシャは楽しんでいるようですが、見ている方は車輪に巻き込まれたりしたら・・・とヒヤヒヤです。

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パブまで自転車なら家から10分もかからないようなのでサーシャと私だけでランチという時は自転車を拝借しようと思います。ちなみにパブの前に船着場があって、街から観光用のボートが出ているようです。いつかこれにも乗ってみたいです。

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このパブはドッグフレンドリー&キッズフレンドリーで、週末だからかもしれませんが、犬連れ、家族連れでごった返していました。パブの入り口には「できる限り濡れた犬は入れないでください」という看板が・・・でも、バーで飲み物を頼んでいると濡れた犬に思いっきり水をかけられました。濡れてても仕方ないけど、ここでブルブルするのは勘弁してくれ~と苦笑していまいました。

さらにおかしいのが、広大な中庭に行くと濡れた犬が沢山・・・なぜなら川に飛び込めるようにデッキが作ってあるからです。ということで「濡れた犬」看板は無視されても仕方なし。いちおう「できる限り(As much as possible)」と控えめにお願いしているところがいい感じです。

中庭はほとんど子供の遊び場兼ドッグラン、それにキャンプ場のような場になっていて、大きなテントはプライベートファンクションで貸切。BBQエリアもありました。大人たちは子供やペットを遊ばせ、罪悪感なく飲める!といったところでしょうか。新しいファミレスの形?

さて、お料理の方です・・・以前サイモンがテイクアウェイで買って来てくれたサンドイッチを食べたことがありますが、ボリューム満点で美味しかったのでパブフードも期待してました。今回はお決まりのフィッシュ&チップスではなく、カレーにしてみました。なぜなら、フィッシュ&チップスは他のパブで2回食べたのですが、たぶん使っている魚のせいか美味とは言えず、もうイギリスでフィッシュ&チップスを食べるのはやめることにしようかと・・・邪道と言われるかもしれませんが、コッド(タラ)は揚げても美味しくないと思ってます・・・

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ということで、他のパブフードにトライ!代表的なものといえばパイにカレー。そういえばイギリスに来てからまだカレーを試していなかったと思い、カレーを頼むことに。結果は・・・インド人のみなさんゴメンナサイ、というカレーでした。やはり、カレーはインド料理屋さんで食べるべきですね。

義母が頼んだクスクスのサラダはいけるとのことで、単にカレーだけハズレだったかもしれません。次回は無難なものをオーダーしようと思います。やっぱりパブフードのベストはパイかサンデーローストかな・・・

 

 


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イギリス発~中国人観光客のちょっとイイ話

義母のお話です。場所はイギリスのある観光地。彼女が路上で雑誌を売る男性から1冊購入していると通りかかったアジア系の団体観光客が珍しそうに雑誌売りの男性を見ています。NZでもそうですが、ホームレスだったり、社会復帰を目指す人達が雑誌を売っているのです。

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義母が丁寧にも団体を率いるガイドの男性にそれを説明し、どこから来たのか?と訪ねると「中国から」とのこと。そして、彼女は「あなたたちは恵まれていてはるばる中国からイギリスに旅行に来ている。でも、この人達は何らかの問題を抱えながらも必死に社会復帰をしようといているの。雑誌を買わなくてもよいから募金のつもりで小銭を寄付したら?」と言うと、このツアーガイドらしき男性がお客さんたちに中国語で説明し、皆さんいっせいにポケットをまさぐり始め、小銭を探して寄付したそうです。

義母はかなり感動したとのこと。一昔前までは中国の人達にとって海外旅行なんて一部の富裕層だけ?だったかもしれませんが、今ではミドルクラスの人達が至る所へ旅行に出かけています。是非国に帰ってもチャリティの心を忘れずに~。それにしても義母のおばさんパワーはすごいかも。説得力あります。

 

 


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犯人はダニ?

食欲減退で元気のないサーシャは今週もういっぱい抗生物質の薬を飲んでます。微熱はなくなりましたが、これで良くならなければ血液検査だね、と獣医さん。でも、ここ数日かなり食欲は戻ってきて、出した分はペロリと平らげるようになりました。まだ療養食の缶フードですが。

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そんな折、なんだか片方の目から目やにが出ているのに気づき、目やにをふき取っていると目の上の以前咬まれて毛が抜けたところに何か米粒のようなものを発見。なかなかとれない、ニキビのようなもの?それでも爪でつまむとスルリと取れました。白っぽい何か・・・よ~く見ると虫です、ダニでした!

NZでは全くダニやノミに悩まされたことのないサーシャですが、イギリスでダニ・デビューです。この辺りは川が近くにあって草むらが多く、犬を散歩するのにはもってこいの場所なのでダニも多いようです。

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ネットで調べるとダニから感染する病気が何種類かあり、いずれも発熱、食欲減退などサーシャの症状にあてはまるものがあり、犯人はお前か!とダニ疑惑は深まるばかり。来週再度獣医さんに診てもらう予定なので、ダニ・ノミ駆除の薬もお願いしようと思います。

それにしてもプードルにくっつくダニも大変ですね。モコモコの毛の中、なかなか皮膚に到達できないのでは?

 

 


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ガーデニング開始

晩御飯の仕度をしていると突然大家さんがやって来ました。

車がバックで突っ込んでくるので、ドキドキしながら見ていたら女性が二人現れました。大家さん親子でした。一応オーナー(というか管理?)は娘さんの方ですが、家の装飾品などを見ると元々この家はお母さんのものなのね、という感じです。

先日お願いしたガーデン用のマルチ(ウッドチップ)を持ってきてくれたのです。マルチのない部分に雑草が生えてこの先大変なことになりそうなので、マルチだけ用意してくれれば我々がマルチを敷きますよ、と提案していました。庭の管理、特に雑草の処理は我々の仕事なので・・・

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たぶんお母さんが飼っていたのでしょう、この家には犬小屋がありますが、今はすっかり物置となってます。「この辺りは犬の散歩場所が沢山あってサーシャはラッキーね」とのこと。本当にその通りです。

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さて、マルチが届いたので、早速今日からから草むしりの開始です。最近になって急に朝晩冷え込みますが、昼過ぎは太陽が出て気持ちの良い気温になります。サーシャのラムスキンもたまには干さないと。

 

 

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NZ選挙の結果に・・・

与党のNationalが圧勝という結果を受けて、我が家は沈んでます。

LabourもGreenももう少しやってくれると思っていましたが惨敗・・・残念です。こっそり少しだけ期待していたキムドットコムのInternet党も駄目でした。そんなわけでNZの将来を悲観しつつ、このまま亡命だね、という冗談も出ております。

まあ、仕事があればどこの国に住んでも構いませんが、これだけは言えます。犬おやつはNZがベストです。そのためだけに早くNZに帰りたいです。サーシャの食欲も戻るはず・・・現時点で食欲は70%ほど回復しておりますが、獣医さんでまだ薬をもらってます。

話は変わりますが、イギリスへ来てスーパーマーケット難民になっていた私に義母が勧めてくれたWaitroseへ行ってきました。友人がここのソーセージが美味しいというので早速ソーセージのコーナーへ!

さすが、イギリスです。恐ろしく沢山のソーセージが並びます。改めて驚くのが、それらほとんどがイギリスのブレックファストソーセージなのです。もう少しヨーロッパ系のソーセージを置いてもいいのでは・・と思いつつ、やはり購入するのはブレックファストソーセージ。オーガニックのポークソーセージです。さて、お味の方は??

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最高!とまではいきませんが、今までイギリスで食べた「お店で買える」ソーセージの中ではトップです。現在アフリカの地で働いているその友人にこの写真を送ろうかと思います。教えてくれてありがとう!

 

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群が拡大

しばらくBathという町に住んでいた義母がやって来ました。ローマ時代の浴場が有名、ロンドンから列車で1時間半ほどなので観光客で賑わう町です。本当は彼女がいる間に我々が遊びに行く予定でした・・・まあ、いつか行きましょう。

久しぶりに会うおばあちゃんにサーシャは大喜びです。群が大きくなって自信がついたのか?いつもよりエバっている感じです。大きなジャーマンシェパードに吠えたりと、命知らずな態度をとっています。

今まで使っていなかった3階のゲストルームを義母用にしたので、サーシャは今までにも増して階段の上り下りを繰り返しています。腰を悪くしないように・・・

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ところで、犬ってどの範囲まで群・家族と見なしているのでしょうか?義母は今まで何度もドッグシッターをしてくれているので「パックメンバーの一員と見なしている」と理解できますが、月に1度会う程度の義妹や甥っ子たちは?また、半年~一年に一度長期でシッターをしてくれる友人は?皆集まったら最強の群になりそうです・・・きっとサーシャはいい気になって怖そうなワンちゃんたちに向かって吠えることでしょう。

 

 

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セカンドハンドショップ巡り

今借りている家具付き賃貸の家には最低限の調理器具やお皿・カップなど揃ってますが、朝食のトーストを食べるのにちょうど良い大きさのサイドプレートがなかったのでセカンドハンドのお店、主にチャリティ団体が運営する本当に募金程度のお金で中古の日用品や衣類が買えるお店を回ることにしました。

こういったお店では、例えば近くのデパートで新しいお皿2枚購入するお金で色んなものが買えてしまいます。チャリティのお店らしく?店員さんはリタイア後のおばさん達、時々おばあさん?というくらい年配の人もいたりしてびっくりしますが、皆さん楽しそうに働いてます。そして、嬉しいことに結構掘り出し物があるのです!

私が見つけたのは9.99ポンドという値段でカップ&ソーサー+サイドプレート小サイズ+サイドプレート大サイズ(デザート用?)、各6人分のセットです。しかも、英国らしく、ウェッジウッド。一体いつの時代のものかわかりませんが、控えめなデザインでシンプルです。明日ウェッジウッド好きの義母がやって来るので彼女が何とコメントするかドキドキします・・・とりあえず、店員のおばさんたちが古新聞で包装してくれた時、「これ、結構丈夫そうね、あなた、ラッキー!」と言ってくれました。

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本当はサイドプレート大を2枚だけ購入したかったのですが、「セット」売りだったので思い切って購入しましたが、それでも10ポンド以下なんですよね。良い買い物をしました。ちなみにサーシャのご飯ボールとしてゲットしたお皿は20ペンス!日本で言うと20円という感覚?しかもそのお皿、日本製でした。なんだかイギリスに来て、セカンドハンドショップ巡りに目覚めてしまったかも?帰る頃にはアンティーク好きになっているかもしれません!!目利きではないので、気をつけないとガラクタを沢山持ち帰ることになりますね・・・



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キツネ目撃!しかも家の前の道路で

キツネを見た!という相方に「いいな~、私も見たい~」と言っていたらあっさりと目撃できました。

初めて見た場所というのがまた、なぜキツネがこんなところに?!というような道路の真ん中。日中の太陽の熱で道路が温かいため、肌寒い夕方、そこで寝ていたのです。我々が通りかかると近隣の家のフェンスへ消えて行きました。家の人は裏庭にキツネがいても慣れたもの?

さらには、サーシャの散歩で行く家から徒歩30秒ほどの公園にも出没!あまり怖がる様子もなく、むしろ、こちらをチラチラ見て、近づいてくるのです。少しばかり「サーシャが襲われたらどうしよう」という心配もしましたが、他の犬の気配を感じて逃げてゆきました。

ラブラドール2頭がやってきたのですが、ベージュのラブの体が見えた時、「おっ!アルビノの白キツネ!?」と興奮してしまいました。この辺りにいるキツネさんたちは濃い赤茶色で結構目立ちます。

なんだか想像とは違って、どこにでも出没するし、大胆なので(イギリスへ到着した)3週間前まで抱いていたミステリアスな動物のイメージは一気になくなりました。でも、キツネを見たらラッキー!と思うのは私だけでしょうか?

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公園には栗の木が沢山あります。キツネさんたちはこれを狙っていたのでしょうか。でも、まだちょっと早いかも?あと1ヶ月もすれば栗の実が地面にゴロゴロ転がっていることでしょう。

 

 


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コーヒーの聖地?ウェリントン

英国デボン州エクセターに引っ越してきて3週間が経ちました。ロンドンでも美味しいコーヒーを見つけるのは困難という噂を聞いていましたが、地方都市ではもう諦めに近い状態です。

自家焙煎しているような気合の入ったカフェでウェリントンから来たというとバリスタさんは「あ~、この国で美味しいコーヒーを見つけるのは大変でしょう」と自虐的コメント。また、あるバリスタさんは「Wellingtonは最終目的地」とのこと。どうやら我々のウェリントンは知らない間に「バリスタ憧れの都」になっているようで、嬉しい驚きです。

それにしても、どうしてコーヒーがこんなに美味しくないのでしょうか・・・水が違う?それとも豆?焙煎の仕方?ウェリントン出身でロンドンに住んでいるKiwiたちは「もうコーヒーは諦めて紅茶にする」とのことです。

先日いちおうFlat Whiteがメニューにあるけど、たぶん美味しく作れないだろうからLatteにしてみた・・・けど結局Latteも美味しくない!!という経験をしました。このような悲しい経験が積み重なり、たった3週間ですっかり紅茶に転向しています。コーヒー大好きな相方は色々なカフェを試しているようですが、今のところ満足の行くお店は1軒だけ。ここは我々にとってものすごく貴重なお店になってます。こちらに関してはまたの機会に詳しくレポートしますね。

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ちなみにまだ『美味しい』デボン・クリームティーにも出会ってません。クリームティーって??早く言えばジャムとクロテッドクリームが付いたスコーンとお茶のセットのことです。この辺りが本場なのでこれからじっくり時間をかけて美味しいクリームティーを探そうと思います。コーヒーは駄目でもスコーンとお茶なら大丈夫なはず!こちらも報告お楽しみに~

 

 

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