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ロンドンにてラーメンのお次は?

豚骨ラーメンを食べた後はコベントガーデン周辺までブラブラ。町中SALEの文字が・・・

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ニュージーランド人がやってるというカフェでフラットホワイトを飲みました。普通に美味しいのですが、豚骨ラーメンと同じく、期待値が高すぎたためものすごく感動するわけでもなく、「まあまあだね」という感想。その後、サイモンのリクエストでテート・モダンへ。ポップアート鑑賞です。行く途中、見るもの全てが新鮮です。

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テート・モダンの後、既に外は真っ暗。ちょっとハロッズへ行ってみようということになり、閉店間際に滑り込みました。食料品売り場が見ものだよとのことで、「誰がこんなところで買い物できるのか?」と悪態をつきながらぐるりと一周しました。いつか「お惣菜はハロッズで~」と言ってみたいものです・・・滞在時間約10分。

ハロッズ周辺はサイモンの庭なのか?昔サイモンがワーホリで来ていた時、働いていたというホテルの前を通り、ウェイターとして働いていた頃の昔話が始まりました(私はもう何百回も聞いてますが)。トム・クルーズやマドンナ、ワーホリ如きでそんな大スターに仕えていいの?という貴重な経験です・・・そんな寄り道をしていたら結局時間がなくなり、寿司どころか買い物もできなくなりました。ああ、セールが・・・日本食はまたネットショッピングか・・・ということに。

パディントンの駅前で簡単に食事を済まそうとレバノン料理のお店へ行きました。実はラーメンを食べた後「夜はエクセターで食べられないものがいい。じゃあケバブ以外のものだね」と冗談言っていたサイモンは結局ケバブを食べました・・・でも、美味しいお店なので良しとします。

あっという間のロンドン半日観光。次回来る時はリベンジでお寿司です!あ、サーシャのお土産すっかり忘れてました・・・

 

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ついに!ロンドンでラーメン

寒い朝、ロンドンへ向かいました。そして、長い間夢見てきたロンドンで本格ラーメン、やっと実現しました。

訪れたのは日本でも人気の某有名店、豚骨ラーメンのお店です。日曜のお昼なのに結構混んでいます。お客さんも多いのですが、スタッフもやたらに多い・・・こんなにスタッフの多いラーメン屋は初めてです。勝手な想像ですが、このロンドン1号店でスタッフを教育してイギリス国内外にどんどんお店を展開してゆくのでしょう・・・とにかく日本の典型的なラーメン屋さんとは異なります。インテリアやスタッフのユニフォームにもお金使ってそうです・・・

10分ほど待って相席のテーブルを確保。オーダーしたのはお決まりのラーメンに餃子。日本で食べるのと同等の味!とは言えませんが、餃子もラーメンもレベルは高いと思います。とりあえずWellingtonではまずお目にかかれない本格的な豚骨ラーメンです。麺固め、スープ濃厚、チャーシュー柔らか、煮玉子も懐かしい~。

しか~し、友人が頼んだスパイシーラーメン、たぶんスパイスソースの袋だと思われるプラスチック袋の一部がラーメンの丼の中に!非常に残念です。調味料類はまとめて工場生産?ということなのでしょうか。お店で一から調合したのではなく、袋に入った調味料を使っている・・・それが残念です。

若い店員さんに告げると、日本人マネージャー&現地責任者らしきお姉さんが丁寧に謝罪してドリンクやデザートのオファーがあったのは言うまでもありません。ラーメンはそこそこ美味しかったのですが、次回はないかも。ということでラーメンは期待が大きかっただけにちょっと残念。そして、晩御飯のお寿司に望みを託しました・・・つづく

 

 

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日帰りロンドン買い出し旅行

ちょっと築地までお正月用の食材を買いに行ってきます~という感じでロンドンまで日帰り旅行を決行します。

サーシャはおばあちゃんに面倒見てもらうことに。お土産買ってくるからいい子にしててね。ということで明日は人混みの中へ突入します。ホリデーシーズンなのでロンドンっ子よりも観光客の方が多いかもですが、私も一観光客としてロンドンを楽しみたいと思います。

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朝早く家を出てもロンドン到着は正午近く。結局ロンドンにステイできるのは半日しかないのでラーメンとお寿司を食べてそれで終わりかも?食べることばかりですみません。とりあえず前回の自由時間数時間という団体旅行並の時間制限はないので少しは街歩きできそうです。クリスマスの後のセールもにぎやかそうです。

それでは年の瀬が迫る日曜日、一瞬だけロンドンを楽しみたいと思います。皆さんも良い週末&年末を!

 

 

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大天使聖ミカエルのパワー

クリスマス前から災難が続くサーシャ家。給湯器のボイラーが壊れシャワーが使えなくなったり、義母がクレジットカードをなくしたり・・・となぜクリスマス前に?と嘆いていましたが、ボイラーは修理屋さんに2度も来てもらいクリスマス直前になんとか再稼働!義母はカードをキャンセルするもNZのカードで凌ぐことに。でも、クリスマスショッピングで無駄遣いせずに済んだ~とのこと。

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世の中にはもっと運の悪い人、恵まれない人がいるのにこんなことで嘆いてはいけない、我々には大天使ミカエルがついている!St Michael’s Mountで徳を積んだしね・・と家族全員前向きになることに。普段からもう少し信心深くてもいいかもしれませんが、せめて年に一度、クリスマスの時期は神様に感謝するように努めます。クリスチャンでなくても・・。

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ありがたや~
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Merry Christmas from England

クリスマス当日はほぼ丸一日キッチンで過ごす、というのはNZでも英国でも同じでした。一日中何か料理しているか食べているかで、ずっとお腹がいっぱいです。うちでは日本のお正月もこんな感じです。

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チキンが焼けて、さあ食べよう!とテーブルを囲みますが、「クリスマスはやはりBBQだね、あと自家製スモークサーモンが食べたい」などという会話。皆NZが恋しくなってます。英国での静かなクリスマスもありですが、家族友人に囲まれたNZのクリスマスがやはり一番なのでしょうね。

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そんな中で一人教会にでも行くの?という首輪をして出かける気満々のサーシャ。飼い主は一日中ダラダラとパジャマのままだったりしてますが、サーシャは「正装」です。残念ながらどこにもお呼ばれされておりません。いつもの公園に散歩に行くのが精一杯です。ということで、(たぶん)最初で最後の英国でのクリスマスは寝正月ならぬ寝クリスマスになりました。

 

Merry Christmas!
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Mission complete

本日は大きなミッションが課せられていました・・・朝からオーガニックチキンを求め、いつものスーパーへ!クリスマスイブなのでロースト用の鳥はお一人様一羽限りです。

鳥セクションへ直行するとすぐにオーガニックチキン発見!いつもお世話になっているDuchyブランドです。コーンウォールのホリデーハウスもDuchy管理のものでした。有難う、プリンス・チャールズ!

Chicken

隣でチキンを吟味する親子は一番大きなオーガニックチキンを手に取り、母親が「オーガニックにしようね」と3歳位の娘に話しかけています。3歳児がオーガニックの意味を把握しているかは不明ですが、「イエーイ!オーガニック!!」と喜んではいました。オーガニック=美味しいとインプットされているのでしょうか?

残りのオーガニックチキンはあと3羽。いずれも小さめチキンですが、お昼前には完売したことでしょう。クリスマスイブといってもスーパーはそんなに混んでいませんでした。午前中だから?Wellingtonの方が毎年この何十倍も混雑しています。

私の中ではチキンをゲットしてクリスマスが終わった感があります。ミッション・コンプリートでもう満足。クリスマス当日の料理は相方と義母に任せようかと思います。それでは皆さんメリー・クリスマス!

 

 

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クリスマス・イブはお一人様一個まで

24日のクリスマス・イブは国中のスーパーマーケットが大混乱になるだろうということで23日の晩クリスマスに向けての買い出しに行きました。

英国では七面鳥が沢山並んでいます。我々はチキン派なのでオーガニックチキンを探しましたが、既に売り切れ。店の人に今日はもう完売したのか聞くと、「もともとオーガニックチキンは数が少ないから朝一番で来ないと手に入らない」と言われました。特に明日のイブは朝から大混乱が見込まれるので「鳥はお一人様一羽まで」となるそうです。今晩なら何羽でもOKだけど・・とのこと。

やはり北半球、冬のクリスマスは鳥のローストなのですね・・・我々南半球はクリスマスといえばBBQ。毎年クリスマス前にはステーキ肉、ラムチョップ、ソーセージとかハムの塊を買うのが普通です。ということでロースト用の鳥を探す今年はなんだか新鮮です。

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でも、オーガニックにこだわるサイモンは明日の朝出遅れた時のためにバックアップとしてロースト用のオーガニックポークを購入。義母はNZが恋しくなるクリスマスはローストラムでもいいねと言ってましたが、ロースト用のオーガニックラムが見つからず、ましてやビーフも元々品薄。結局デボンが誇る豚肉になってしまっただけです。負け惜しみなのか「ポークはクリスチャンの特権!ユダヤ人やムスリムは豚肉食べないし・・・クリスマスにはローストポークという伝統を始めようか。ちょっとアジアっぽいし」とのこと。

とりあえず怖いもの見たさですが、明日の朝のスーパーの混雑ぶりを見てみたいと思います。

 

ラストチャンス!クリスマスショッピング
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真冬にキャンプか!?

コーンウォール旅行から帰宅した翌日大変なことが起こりました・・・ガスの湯沸かし器が壊れました!前夜は問題なく動いていたのに朝からおかしな現象が。サイモンがシャワーを浴びていると急にお湯が熱くなったそうで・・・その後水に変わり、そのまま水しか出なくなりました。

シャワーはもちろん、セントラルヒーティングも使えない状態です。不幸中の幸いは調理用のガスは大丈夫だったこと。お湯を沸かして行水できます。そして、暖炉をフル稼働させて家を温めています。それでも朝方は冷え込んでいるので家の中なのにダウンジャケットを着たり、毛布に包まっています。サーシャが毛布に包まったまま水を飲んでいる姿を見て「人間っぽい」と思ってしまいました。

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義母いはく「家の中でキャンプをしていると思えば悪くない」・・・まあ、確かに真冬にアウトドアでキャンプするよりもマシです。修理屋さんが来るまで不便な生活ですが、被災・緊急時の練習だと思えば色んな工夫やアイデアも出てきそう?イギリスのサービスの遅さにうんざりする前にキャンプ生活を楽しみたいと思います。

 

 

まだ間に合う!クリスマスショッピング
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こんなガーデンが欲しい!

エクセターへの帰り道立ち寄ったのはLost Gardens of Heliganというガーデン。Eden Projectを立ち上げたメンバーが先に着手したガーデンだとか。

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前回Eden Projectへ訪れた時からこちらのガーデンへ行きたいと思っていて、今回実現しました。Edenとはかなり趣向が違いますが、個人的にはEdenよりもこちらの方が何倍も好きです。Edenは未来思考、子供のための教育、ファミリー向けですが、こちらのLost Gardensは伝統的、実用的なガーデンといったところ。

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特に野菜畑が素晴らしく、色々お手本にしたいと思いました。こんな広大な畑は管理し切れませんが、ここで採れた野菜は絶対美味しい!と思います。お決まりですが、帰りにファームショップで野菜諸々購入。このファームショップはちょっとしたスーパーマーケット?!品揃えがすごいです。

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お肉になる家畜もいます・・・こちらでよく見かける豚さんのおうちはシンプル。ちなみにサーシャは家畜には吠えません、むしろビビッてます。

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本日も沢山歩き回ったサーシャは車中ぐっすり眠っていました。お疲れ様でした。

 

 

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こんな所に日本人来るの??

コーンウォールというよりイギリスの最西端なのでしょうか?The Land’s Endという岬へ行きました。

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寒そうな海と岸壁を見る限り「最果て」という雰囲気はありますが、少々駄目な観光地の典型というようなお店やアトラクションがあり、正直興醒めです。時間に余裕のある方にはウォーキングをおすすめします。

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観光地だけあって、色々な言語で注意書きがあります。なんと日本語も!バブル時代80~90年代のものかも?直訳してしまったのでしょうか?表現が少しおかしいです。

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きっと今は日本人よりも中国人観光客の方が多いに違いないと思いますが、さすがに冬のコーンウォール、我々以外の外国人らしき観光客は全く見かけませんでした。というかここで見かけた数組の観光客は皆「間違って来てしまった」感が漂っていました。まあ、何事も経験。”been there, done that”です。

 

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