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サーシャの移住物語 今度はサーシャがホスト

今週末はバンクホリデーで月曜もお休み。我々がこちらに到着した時もバンクホリデーだったなあと思い出しました。1年なんてあっという間!と感慨に耽っています。

そんな中、我が家で手巻き寿司パーティーを開催。毎週誰かがインターナショナル・ディナーに招待してくれるのですが、今回はうちの番です。危うくインド人グループ主催のカレーディナーと重なるところでしたが、土曜の晩は我々に譲ってくれました。

約10名という大人数のゲストが我が家に来るのは初めてで皿もグラスも足らずちょっと焦りましたが、なんとか形になりました(たぶん)。醤油を入れる小皿がなくて、スーパーで買ったクリームブリュレのガラスカップを使ったり、コーヒーカップのソーサーで代用したり・・・まあ、あと1ヶ月もしないうちに家を引き払うのは皆さんも承知なのでご容赦いただくということで・・・

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サーシャは団体が到着すると家の中、庭を駆け回って大興奮。そして、サーシャがついて回るのはトルコ人のMさん。犬が苦手だったMさんはサーシャと出会ってから犬OKになったので、皆が彼とサーシャを話題にしてイジります。Mさんが外でタバコを吸っている間、サーシャも庭に出たり・・といつもくっついてます。

多くの国でポピュラーな食べ物になりつつあるお寿司ですが、今回面白い発見がいくつかありました。発見その一。外国人はやはり照り焼きが好き!ベタなメニューですが、照り焼きチキンを作ったところ、あっという間になくなりました。ニュージーランドではスモークサーモンが一番先になくなるのですが、ここでは照り焼きチキン。まあ、ゲストの人種が多様だったこともあるのでしょう。照り焼きは万人受けするようで、ベジタリアンにはナスの照り焼きを用意しましたが、こちらも人気でした。

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発見その二。インド人は手巻き寿司を食べる時は両手を使う・・・大丈夫かな?と思っていましたが、無理に片手で巻いて・・ということはなく、普通に両手を使って巻いていました。郷に入ったのでしょうか?たぶん食べる時だけ右手使用です。

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とりあえず、寿司パーティーは大盛況でした。ホストのサーシャ、お疲れ様でした!次回はNZで皆さんを迎えたいと思います。と、その前に!数日後には気合の入ったインド人グループ主催のカレーパーティーが待っているのでまたまた楽しみです。

 

 

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サーシャの移住物語 イギリスの獣医さん

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サーシャの採血の時、診察室に若い女の子が立っていました。すかさず獣医さんが「ここにいる子は学生で~」と紹介してくれました。

どうやら職業体験学習の一貫で獣医さんのお手伝いをしているらしい・・・のですが、実際にはコピー機から印刷物をとってきたり、看護師を呼びにいったりと雑用ばかり。終いには我々の話相手に・・・お喋りのサイモンが「NZでは獣医になるのは医者になるよりも難しいんだよ」と言うと、彼女は「イギリスでも同じです」とのこと。獣医科がある大学も限られていて狭き門だそうです。

さらに話は彼女はラブラドールを2頭飼っていて・・と犬種の話になり、サイモンが「こちらに来て驚いたのはスパニエルが多いこと!」と言うと「たぶんそれは南西部だけ」と彼女。今まで疑問に思っていたことに光が!やはり、この辺は特別にスパニエルが多いのですね。昔この辺りは湿地帯だったから鴨猟がさかんでそのためにスパニエルが人気とか?と勝手に想像が進みます。

最後に獣医を目指す彼女も輸出用書類の多いことに閉口していました。でも、これも良い体験かと。獣医さんは病気やケガしたペットを診るだけでなく、ペット輸出のための検査・投薬、そして、書類にサインという仕事もある、ということがわかった一日ですね。更に我々によるNZ~英国間での検疫についての無料レクチャーも。頑張って勉強して獣医さんになってください!

 

 

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サーシャの移住物語 首から採血!?

本日はサーシャの血液検査2種類、さらに虫下し2種類投薬という一大イベントの日でした。2日連続でバスに乗れるサーシャはまんざらでもなさそう・・

今回は多めに血液を採るとのことで、首から採血しました。前回の前足の時もそうでしたが、そんなに痛がる様子もなく、あっという間に採血できました。虫下しの薬は食べるおやつ状のものを美味しくいただき、首から背中にかけて塗るノミ退治用の薬も獣医さんにやってもらいました。既にこれらの薬は家にストックがあるのですが、獣医さんが投薬することが重要なようで・・こんなことなら前回薬を処方してもらうんじゃなかった、と思う私はやはり貧乏症ですね。

今回イラっとしたのは相方の準備が不十分だったこと。エージェントから送られてきた書類を両面印刷したため(エコだからという理由で)獣医さんを混乱させてしまいました。さらには獣医さんがサインする用紙を一枚忘れかけ、帰り間際の既に次の患者さんが呼ばれている時に無理矢理「すみません、これも」とお願いする始末だったのです。

ということで本日、オフィシャルな書類の両面印刷禁止令を出しました。元々私は会社でも片面印刷派だったのでなおさらイラッときたわけです。

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さて、血を抜かれたサーシャは家に帰ってちょっとグッタリ。久しぶりに晴れたので日向ぼっこばかりしていました。レバービスケットを多めに与え、午後の散歩時にはすっかり元気になり、食欲も旺盛。もう採血のことなんて忘れているようです。

とにかく検査結果に異常がないことを祈ります。2週間後は別の検査があり、いよいよ帰国が迫ってきたな~と実感しています。

 

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小さい人求む!

再びおうち見学のアポがあり、午前中は掃除に片付け。午後からサーシャと外出しました。朝から雨が降ったり止んだりなので街へ行くことにしました。街まで行けばショッピングモールなど雨宿りする場所が沢山ありますからね・・

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幸運にも少し晴れ間が見えたので、コーヒー片手に散歩も悪くありません。雨上がりなのでムシっとして暑いくらいです。サーシャも疲れてきたので「まだエージェントいるかな」位の時間に帰宅するとやはりエージェントの車が停まっていました。仕方なく公園の駐車場で時間を潰していると、まさに今見学終わりました!といわんばかりのお兄さんが家の写真付きパンフレットを片手にやって来ました。どうやら公園の駐車場に車を停めていたらしい・・・

そして、残念なことにお兄さん、結構な体格でした。ものすごく大きいわけではないけどあの身長なら時々頭を打つでしょう。イギリス人は結構小柄な人が多いかと思っていましたが、見学に来る人たちはそうでもないようです。たまにはホビットっぽい小柄な人が来てもいいのに。いっそのこと、ロンドンで不動産を買い漁る中国人を紹介してもらったら?と真剣に思ってしまうこの頃です。

 

 

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英国の新アトラクションといえば

ここ何週間も延期していることがあります。何を延期しているか?というとNorth Devon観光です。車を予約している週末に限って雨なのです。今週は一週間丸々雨の予報なので週末の車の予約も見送っています。ロンドンが30度近い暑さなのにエクセターは20度以下で雨!サーシャも相変わらず丸くなってます。

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そんな中、お隣のSomersetにDismalandがオープン!うちから車で一時間半ほどの場所にあります。無理すればNorth Devonの行き帰りに立ち寄れるかも?

しかしながら、「行くなら天気の悪い日が良いかもしれない」、「彼らのネガティブなテーマに合わせ、あえて雨天を選んで来園しよう」と相方が提案。雨天ならお客さんも少なくて長い列に並ばなくて良いかも知れませんし。

天気が良い週末はNorth Devonのビーチで天気が悪い平日はDismalandに決まり!ふと、Dismalandは犬OKだったりしないかな・・・と。落書き用のペイントとディズニー社の弁護士は禁止だけど「ペット」については何も記述がないので(結構いい加減な気がします)、もしかするとサーシャも入園OKかもしれません!その暁にはシンデレラ城で写真を撮ってきたいと思います。お楽しみに・・・

 

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WAR DOGS

こんな絵本を見つけた!と相方が言っていたのは数日前・・・早速購入したらしく、あっという間に届きました。タイトルは”WAR DOGS”・・戦場に送り込まれたジャーマンシェパードか?と思ってしまいますが、実は英国のブルドッグことウィンストン・チャーチルと愛犬ミニチュア・プードルのルーファスの物語です。

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時代は第二次世界大戦中、英国首相としてチャーチルは戦争の指揮を取るのですが、そこにはいつもルーファスがいる、というお話。この絵本からイギリス人の犬好きがよくわかります。というか、ルーファスをいつも一緒に連れているチャーチルが可愛い!とさえ思ってしまいます。

この絵本で初めて知ったのですが、ルーファスは一代目と二代目がいて同じ名前。戦争中一緒に過ごしたのは一代目(ルーファス一世)で隠居後一緒に過ごしたのは二代目(以下の写真)だそうです。どちらの犬も茶色のミニチュア・プードルです。一度プードルを飼うと他の犬は飼えないと言いますが、チャーチルが見事にその手本なのですね。

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我が家のWAR DOGSもいつも一緒です。チャーチルを見習って、NZに帰ったら是非職場にサーシャを連れて行ってもらいたいものです。

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悠久の時間が流れる?インド人

帰国する友人のインド人女性。宿を引き払うから帰国前日だけ泊めて!ということでベジタリアンカレーを作って待っていたのですが、夜11時になっても現れず・・・友人たちと最後のお別れ会なのか?と思っていたら「パッキングが終わらない」とのこと。

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結局12時前に身一つでやって来ました。荷物は引き払う部屋に残したまま、今晩はもう寝たいとのこと。とりあえずお腹が空いているというので日本のカレーを食べさせました。日本の辛口はインド人の口にはマイルド、でも美味しい!と言って大盛りを平らげました。

既に深夜、食べてすぐ寝るのは不健康ですが、早朝宿に戻ってヒースロー行きのバスに乗らなければいけない彼女はベッドへ直行。

そして、翌朝・・・5時に予約してあったタクシーが来ても彼女はまだベッドの中。とりあえず運転手さんに待ってもらい、彼女を急かして「ちょっとお茶を飲みたい」と悠長なことをいう彼女に「それはあり得ない!運転手さん待ってるよ!!」と半ば追い出しました。インド人、皆こうとは思いませんが、マイペース過ぎます。

そんな彼女、どうやらバスにも飛行機にも間に合ったようで何より。我々に感謝しているようです。まあ、当然です。彼女の母親ではありませんが、これからの人生、もう少し余裕をもって行動してもらいたいものです。

 

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雨の日のホラー

雨が降るとますます寒くなり、なかなか風邪も治りません。昨晩は一晩中咳き込んで眠れず・・・そんな日が続いてます。

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サーシャの散歩も一苦労。雨の中、漁師のような格好で犬の散歩に行くのも厄介ですが、さらなる厄介なものがコレ。

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巨大ナメクジです。野菜にくっついている黒っぽい小さなナメクジとは明らかに異なります。写真で見るよりもオレンジっぽい茶色で大きさは長いものだと10センチほどにもなります。気持ち悪すぎです。英国に来て間もない頃は衝撃的でした。今でも大きいのを見かけるとゾッとします。

雨降りの日は道路や芝生、至る所にこのナメクジさんがいて危うく踏み潰しそうになります。幸いなことにサーシャはナメクジに興味なしなので口に入れたりはしません。よって私は自分の足元だけに全神経を集中させて散歩しています。

こんな日は日が暮れてからは外に出たくないです。ある意味お化けよりも怖いです・・・日の光が待ち遠しい、雨の日のホラーストーリーでした。

 

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今日は何の日?

本日グルーミング・デー、いつものように朝8時半にお迎えが来ました。サーシャはグルーマーさんを見て大興奮で駆け寄り、嬉しそうに家を出てゆきました。相方も2階から見ていたようで「歩き方も何だか楽しそう」との感想。

きっとこの後、グルーマーさんのバンの荷台を見て初めて「しまった!あれか~」と気づくのでしょう。基本的に獣医さんと違って、グルーマーさんは誰でも大好きなのですが、シャンプーやカットは嫌がるのでウェリントンでもサロンに到着して喜んで中に入って行ってすぐに帰りたがる感じです。

さて、本日のグルーミングの出来栄えは・・・今までモサッとしていたのが再びシャープにハンサムになりました。耳のボリュームが一段とすごくなってます・・・

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これならまたロンドンで注目されそう!でも、もうロンドン行く機会ないかもしれません・・残念、サーシャ!そして、NZに帰る直前にもう一度さっぱりとグルーミングしてもらおうかという計画です。検疫期間中はブラッシングとかしてくれないでしょうからね・・・

 

 

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爆買いしたのは?

ロンドンの夏の暑さが羨ましい8月のエクセター・・・「もう冬なの?」という天気が続き、相方がダウン。夜中も咳をして私が眠れません。

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そして、再び良いお天気になってきたところで私の番がやってきました。本日スーパーで買い物をしている時は平気だったのであれもこれもと食料を買い込みましたが、家に帰って一息つくと頭痛と寒気で料理どころではなくなりました。冷蔵庫のビールが急に邪魔になってきました。週末、中国人Lさんの料理に感化され、料理モードだったのに残念な感じです。

ところでLさんの爆買いツアーは食事の準備で断念。代わりにオイスターを探しまわっていたそうです。全ての中国人は料理上手!と私が相方に言っていた通りLさんもかなりの腕。といっても、中国ではこれが普通かも?ベジタリアンの友人もいたので野菜の炒めものや茶碗蒸しなどもささっと作ってくれました。味付けも絶妙です。

メインはエビとオイスター、さすが上海(近郊?)出身だけあってシーフード料理が好きだそうで。エビを大量に買ったから?なのかトムヤンクンも出てきました。次から次へとノンストップで美味しい料理をいただきました。ご馳走様でした!

 

 

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